Metroland met fin aux éditions imprimées de journaux communautaires et de dépliants.


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Metroland, l’un des plus grands conglomérats médiatiques du pays, met fin aux éditions imprimées de ses journaux communautaires ainsi qu’à son activité de distribution de publicités. Cette décision marque la transition vers un modèle exclusivement numérique et intervient alors que l’entreprise cherche à se restructurer et à bénéficier de la protection de la Loi sur la faillite et l’insolvabilité.

Ces coupes et cette restructuration se traduiront par une perte de 605 emplois, soit environ 60 % de l’ensemble du personnel de Metroland. Heureusement, les employés des six journaux quotidiens de Metroland, soit le Hamilton Spectator, le Peterborough Examiner, le St. Catharines Standard, le Niagara Falls Review, le Welland Tribune et le Waterloo Region Record, ne seront pas affectés, de même que ceux du Toronto Star, l’un des journaux du groupe mère de Metroland, NordStar Capital Inc.

Selon Metroland, ces changements sont dus à « des pertes financières insoutenables causées par les préférences changeantes des consommateurs et des annonceurs ». La société affirme que l’industrie des médias est confrontée à des défis existentiels, en grande partie à cause des géants de la technologie numérique qui ont utilisé leur position dominante pour s’accaparer la grande majorité des revenus publicitaires au Canada.

La pandémie de COVID-19 a fortement accéléré le déclin de l’édition imprimée et de la distribution de publicités, en raison de la diminution de leur utilisation par les lecteurs et les annonceurs comme outil de marketing. Ces tournants s’inscrivent dans un contexte de consolidation depuis des années dans l’industrie des médias canadiens, marquée par des licenciements massifs et la fermeture de plusieurs publications.

De nombreuses personnes blâment la montée des entreprises technologiques qui ont accaparé les dollars de la publicité, ainsi que l’essor des petites annonces en ligne, pour la disparition de plusieurs publications. Le gouvernement fédéral a déclaré que Google et Meta, propriétaires de Facebook, Instagram et WhatsApp, détenaient ensemble 80 % des revenus publicitaires en ligne estimés à 14 milliards de dollars au Canada en 2022. Il a également indiqué qu’entre 2008 et 2023, 474 entreprises de presse canadiennes avaient fermé leurs portes.

Pour Unifor, le plus grand syndicat du secteur privé au Canada, qui représente 104 des travailleurs dont l’emploi prend fin, cette annonce est dévastatrice. Lana Payne, présidente nationale d’Unifor, a déclaré que cela l’était non seulement pour les travailleurs des médias, mais aussi pour les nouvelles locales, les communautés qui dépendent de ces nouvelles locales et pour la démocratie dans son ensemble.

Paul Deegan, président et chef de la direction de l’association News Media Canada, a déclaré qu’il n’y avait pas de solution facile aux problèmes du secteur. Il a profité des coupes de Metroland pour exhorter le Parlement et le monde des affaires à soutenir davantage le journalisme local. Il a souligné que le gouvernement fédéral pourrait rendre le crédit d’impôt sur la main-d’œuvre journalistique canadienne plus efficace en le portant de 25 % à 35 % et en augmentant le plafond salarial.

Le propriétaire de NordStar, Jordan Bitove, a également plaidé pour que 20 % des budgets publicitaires soient consacrés aux médias locaux lors d’un déjeuner du Canadian Club en mars. Les discussions entre NordStar et la société de médias concurrente Postmedia en vue d’une fusion potentielle ont été interrompues en juillet dernier. Les deux parties n’ont pas réussi à trouver un accord. Pendant ces discussions, le gouvernement d’Ottawa a adopté la Loi sur les nouvelles en ligne, qui contraindra les géants du numérique à payer les entreprises de presse pour le contenu qu’ils partagent sur leurs plateformes.

La fin des éditions imprimées des journaux communautaires de Metroland est un nouveau coup dur pour l’industrie des médias au Canada. Cependant, les appels à soutenir le journalisme local et à protéger la démocratie se multiplient. Il est essentiel de trouver des solutions innovantes pour assurer la pérennité du secteur et garantir l’accès à une information fiable et de qualité pour tous les Canadiens.

TORONTO — Large swaths of Ontario will lose their local newspapers as one of the country’s largest media conglomerates ends print editions for its community news titles.

Metroland Media Group announced the move to a digital-only model and an end to its flyer business Friday as it revealed it will seek protection and attempt a restructuring under the Bankruptcy and Insolvency Act.

The cuts and restructuring will mean the loss of 605 jobs or about 60 per cent of Metroland’s total workforce. 

Staff at Metroland’s six daily newspapers — the Hamilton Spectator, Peterborough Examiner, St. Catharines Standard, Niagara Falls Review, Welland Tribune, and the Waterloo Region Record — will not be affected, nor will those at the Toronto Star, one of Metroland parent company’s NordStar Capital Inc.’s papers.

Metroland attributed the changes to « unsustainable financial losses stemming from the changing preferences of consumers and advertisers. »

« The media industry continues to face existential challenges, largely because digital tech giants have used their dominant positions to take the vast majority of the advertising revenue in Canada, » the company said in a statement.

« The decline of the print and flyer distribution business was significantly accelerated by the COVID-19 pandemic, and by the reduction of flyer usage both by readers and advertisers as a marketing vehicle. »

Metroland’s cuts follow years of consolidation across Canada’s media industry, which has become synonymous with layoffs and shuttered publications. 

Many have blamed the rise of tech companies, which have swallowed up advertising dollars, and the surge in online classifieds for the demise in several publications.

The federal government has said Google and Meta, which owns Facebook, Instagram and WhatsApp, had a combined 80 per cent share of the $14 billion online ad revenues seen in the country in 2022.

It has also said some 474 Canadian news businesses closed between 2008 and 2023.

Unifor, Canada’s largest private sector union which represents 104 of the workers whose employment is ending, said 70 titles were impacted by Metroland’s Friday cut and staff who had taken a voluntary departure saw their severance payments end that day.

« This is devastating. Devastating for these media workers. Devastating for local news. Devastating for the communities who depend on that local news and devastating for the fabric of our democracy, » Lana Payne, Unifor’s national president, said in a statement.

« The horrible irony of this announcement happening on World Democracy Day only deepens our awareness of what this loss will mean. As a former journalist myself, it’s days like these that weigh heavy on my heart and mind. »

Metroland’s announcement comes as the union and company have been engaging in discussions to merge 13 collective agreements into one agreement with concessions designed to help keep the business running, Unifor said.

Paul Deegan, president and chief executive of industry group News Media Canada, said « there are no easy answers » to the sector’s problems. 

He used Metroland’s cuts as an opportunity to call on parliament and the business community to do more to back local journalism.

The federal government, he said, could make the Canadian Journalism Labour Tax Credit more effective by increasing it from 25 per cent to 35 per cent and increasing the salary cap.

« Governments and businesses can support journalism by directing 25 per cent of their advertising spend to private sector domestic news publishers, rather than buying ads from foreign web giants, » he added in an email.

NordStar owner Jordan Bitove made a similar plea for 20 per cent of advertising budgets to be directed to homegrown media at a Canadian Club luncheon in March.

Bitove and then-business partner Paul Rivett purchased Torstar Corp. from the five families that built and grew the media conglomerate for roughly 70 years in 2020 for about $60 million.

The partners eventually split the business with Rivett saying their relationship had suffered « irreparable » damage and they could no longer work together.

With Metroland and several other newspapers and subsidiaries in Bitove’s hands, NordStar and rival media company Postmedia began pursuing a potential merger.

But by July, both parties were unable to reach an agreement and merger talks were off.

Amid their discussions, Ottawa passed the Online News Act, which will force digital giants to pay media outlets for content they share or repurpose on their platforms.

Meta and Google responded to the legislation by announcing they will block content from Canadian news publishers from their services before the law comes into force. 

This report by The Canadian Press was first published Sept. 15, 2023.

Torstar holds an investment in The Canadian Press as part of a joint agreement with subsidiaries of The Globe and Mail and Montreal’s La Presse.

The Canadian Press




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