L’UAW se rapproche d’une grève des constructeurs automobiles tandis que Ford s’en prend violemment au syndicat.


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Une grève sans précédent des ouvriers automobiles des Detroit Three (General Motors, Ford Motor et Stellantis) se rapproche à mesure que le syndicat United Auto Workers (UAW) met en garde contre un manque de progrès dans les négociations. Alors que la date limite du contrat approche, la probabilité d’une grève simultanée des trois constructeurs automobiles américains augmente.

Le syndicat, qui représente 146 000 ouvriers automobiles américains, demande une augmentation de salaire de 40% et d’importantes améliorations des avantages sociaux dans le cadre de ce qu’il appelle des demandes « audacieuses ». En réponse à cela, le PDG de Ford Motor, Jim Farley, a déclaré à CNN que la proposition d’augmenter les salaires de 40% mettrait l’entreprise « en faillite ». Il n’y a pas de discussions en cours et le constructeur automobile n’a reçu aucune contre-proposition à son plan d’offrir des augmentations de salaire de 20%.

General Motors a quant à lui annoncé une offre de contrat plus généreuse, prévoyant une augmentation de salaire de 20% sur quatre ans et demi, dont 10% la première année, afin d’éviter une grève qui débutera à 23h59 si aucun accord n’est trouvé.

La troisième entreprise automobile de Détroit, Stellantis, a proposé des augmentations de salaire de 17,5%, selon le syndicat.

Des grèves coordonnées représenteraient l’une des actions syndicales les plus ambitieuses aux États-Unis depuis des décennies et pourraient avoir un impact sur la croissance économique du pays en fonction de leur durée.

Les demandes de l’UAW comprennent le rétablissement des pensions à prestations définies pour tous les travailleurs, la semaine de travail de 32 heures, des augmentations supplémentaires basées sur le coût de la vie, ainsi que des garanties de sécurité d’emploi et la fin de l’utilisation de travailleurs temporaires.

Jim Farley a déclaré que si la proposition de l’UAW était déjà en vigueur, l’entreprise aurait perdu environ 15 milliards de dollars entre 2019 et 2022 au lieu de gagner environ 30 milliards de dollars et « aurait fait faillite à présent ».

Le président de l’UAW, Shawn Fain, a déclaré mercredi qu’une grève était probable maintenant que les constructeurs automobiles avaient rejeté les améliorations de pension, la semaine de travail de 32 heures et d’autres avantages salariaux demandés. Il a également critiqué les changements proposés dans la participation aux bénéfices qui réduiraient les paiements aux travailleurs.

Le plan de l’UAW prévoit une série de grèves ciblant des usines automobiles individuelles si aucun accord n’est conclu d’ici jeudi soir, plutôt qu’une grève totale. Le syndicat prévoit de divulguer les usines concernées lors d’un événement à 22h00 heure locale.

La grève générale affecterait les bénéfices de chaque constructeur automobile touché, environ 400 à 500 millions de dollars par semaine si toute la production est arrêtée, estime Deutsche Bank.

Certains bénéfices pourraient être récupérés en augmentant les calendriers de production après une grève, mais cette possibilité s’estompe à mesure que la grève se prolonge sur des semaines ou des mois. Une grève de l’UAW n’affecterait pas les constructeurs automobiles européens et asiatiques comme Toyota, Honda et Mercedes, dont les travailleurs des usines américaines ne sont pas représentés par le syndicat.

Le président américain Joe Biden a encouragé les parties à rester à la table des négociations pour parvenir à un accord bénéfique pour les ouvriers automobiles et l’avenir de l’industrie automobile américaine.

L’UAW a prévu un rassemblement à Detroit vendredi, auquel participeront Shawn Fain, le sénateur Bernie Sanders et d’autres membres du Congrès, en conjonction avec le début des grèves attendues.

[Article rédigé par Reuters]

Sept 14 (Reuters) – A first-ever simultaneous strike against the Detroit Three carmakers by the United Auto Workers grew increasingly likely on Thursday with little progress reported in talks hours before a contract deadline expires.

The union – which represents 146,000 U.S. auto workers – is asking for 40% pay raises and major improvements in benefits as part of what it calls « audacious » demands.

In response, Ford Motor (F.N) CEO Jim Farley told CNN the proposal to hike wages by 40% would « put us out of business. » He said there were no talks going on, and that the automaker has received no counteroffer to its plan to offer 20% pay hikes.

« Nothing is going on, » he told CNBC.

General Motors (GM.N) earlier said it hiked its contract offer to a 20% wage hike for U.S. autoworkers over four and a half years – including 10% in the first year – to avoid a strike that is set to begin at 11:59 p.m. if no deal is reached.

GM CEO Mary Barra told employees the company still hoped to reach a deal: « Remember: we had a strike in 2019 and nobody won. » GM reported a $3.6 billion pre-tax loss in 2019 after the 42-day walkout.

The third Detroit automaker, Chrysler parent Stellantis (STLAM.MI), has offered pay hikes of 17.5%, the union has said.

Coordinated strikes would represent arguably the most ambitious U.S. labor action in decades and could impact U.S. economic growth, depending on how long they last.

The UAW’s demands include restoring defined benefit pensions for all workers, 32-hour work weeks and additional cost-of-living hikes, as well as job security guarantees and an end to the use of temporary workers.

Farley said if the UAW proposal had already been in effect the company would have lost about $15 billion from 2019-2022 instead of earning about $30 billion and « gone bankrupt by now. »

« The future of our industry is at stake, » Farley said in a letter to employees urging the UAW to « stay at the table » and reach a deal. « Let’s do everything we can to avert a disastrous outcome. »

‘DISASTROUS OUTCOME’

UAW President Shawn Fain said Wednesday a strike was likely as automakers rejected the pension, 32-hour work week and other benefit improvements sought. He also criticized proposed changes to profit sharing that would cut payments to workers.

The UAW has outlined plans for a series of strikes targeting individual, undisclosed U.S. auto plants if agreements are not reached by late Thursday, rather than a full walkout. The union plans to disclose the initial plants during a 10 p.m. ET event.

United Auto Workers President Shawn Fain greets UAW autoworkers, at the Stellantis Sterling Heights Assembly Plant, to mark the beginning of contract negotiations in Sterling Heights, Michigan, July 12, 2023. REUTERS/Rebecca Cook Acquire Licensing Rights

UAW organizing director Brian O. Shepherd said in an online event Thursday that the strike strategy is to give « negotiators maximum flexibility » to get autoworkers « the contract they deserve. » He added a full walkout « is still on the table. »

Fain said Wednesday that the pay raises offered by the Detroit Three to auto workers were inadequate even as automakers said the union had yet to formally respond to their latest, more generous offers.

« The clear winner in this Game of Thrones Battle between the UAW vs. GM/Ford is Tesla, » said Wedbush analyst Daniel Ives. The Detroit automakers could face higher costs and complexity in the future that Tesla and other non-union automakers will not face as they expand electric vehicle production, he said.

AID FOR SUPPLIERS

The U.S. auto sector, including parts manufacturers, employs almost 1 million people, according to the U.S. Bureau of Labor Statistics.

Biden administration officials are discussing emergency aid to protect smaller firms that supply U.S. auto manufacturers, according to a source with knowledge of the matter. The White House declined to comment.

Fain outlined a strategy to « create confusion » with a series of work stoppages targeting individual U.S. plants if no deal is reached.

Stopping work at a key engine or transmission plant, for example, could have a cascading effect by depriving other factories of parts they need to produce vehicles. Another option would be to strike at profitable pickup truck or SUV assembly plants.

Fain said it was still possible that at a later date all of the auto workers could strike.

A full strike would hit earnings at each affected automaker by about $400 million to $500 million per week assuming all production was lost, Deutsche Bank has estimated.

Some losses could be recouped by boosting production schedules after a strike, but that possibility fades as a strike extends to weeks or months. A UAW strike would not affect European and Asian carmakers like Toyota, Honda and Mercedes, whose U.S. plant workers are not represented by the union.

U.S. President Joe Biden has encouraged the parties to stay at the table « to get a win-win agreement that keeps UAW workers at the heart of our auto future, » White House economic adviser Jared Bernstein said Wednesday.

« These workers are again at the forefront of their industry, and they’re not getting paid like it, » said Senator Sherrod Brown, a Democrat from Ohio, a state with thousands of auto industry workers, on the Senate floor Thursday.

The UAW said it was planning a rally in Detroit on Friday that will include Fain, Senator Bernie Sanders and other members of Congress, coinciding with a first of day of expected walkouts.

Reporting by David Shepardson; additional reporting by Nandita Bose in Washington and Ben Klayman in Detroit Editing by Peter Henderson, Jamie Freed, Nick Zieminski and Deepa Babington

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Acquire Licensing Rights, opens new tab

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