Grève des travailleurs de l’automobile : Ce qu’il faut surveiller à mesure que le temps s’écoule


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Le temps presse pour éviter une grève qui pourrait paralyser les usines d’assemblage automobile syndiquées d’Amérique et d’autres installations de fabrication. Les contrats des United Auto Workers (UAW) expirent à 23h59 jeudi. Les contrats couvrent 145 000 membres de l’UAW chez les trois entreprises: General Motors, Ford et Stellantis, qui construit des véhicules sous les marques Jeep, Ram, Dodge et Chrysler en Amérique du Nord. Si aucun nouvel accord n’est conclu avant l’expiration du contrat, le syndicat a déclaré qu’il entamerait des grèves ciblées contre un nombre non divulgué d’installations dans chaque entreprise. Voici ce qu’il faut surveiller à mesure que le décompte continue:

Il ne faudrait pas grand-chose pour arrêter virtuellement la production de toutes les entreprises. Les entreprises exploitent un réseau complexe d’usines qui dépendent de l’approvisionnement en pièces provenant de différentes installations. Ralentir ou arrêter la production de quelques usines de moteurs ou de transmissions dans chaque entreprise pourrait être aussi efficace pour stopper les opérations qu’une grève totale dans toutes les usines, selon des experts de l’industrie. Une seule usine de moteurs ou de transmissions par entreprise pourrait suffire à fermer près de trois quarts des usines d’assemblage aux États-Unis, a déclaré Jeff Schuster, responsable mondial de l’automobile chez GlobalData, un cabinet de conseil de l’industrie. « Deux usines par entreprise, vous pouvez pratiquement immobiliser l’Amérique du Nord », a-t-il déclaré. Selon Schuster, l’arrêt des chaînes de montage des entreprises se ferait probablement en moins d’une semaine de cette manière.

Un avantage d’une grève ciblée pour le syndicat est la possibilité d’économiser des ressources et de prolonger une possible grève. Les membres grévistes du syndicat sont éligibles à 500 dollars par semaine provenant du fonds de grève du syndicat. Si les 145 000 membres de l’UAW parmi les trois constructeurs automobiles décidaient de faire grève en même temps, cela pourrait coûter plus de 70 millions de dollars par semaine au fonds, épuisant ses 825 millions de dollars. Avec des grèves ciblées, il est possible que les entreprises ferment leurs activités et licencient des employés qui ne sont pas techniquement en grève. Cela pourrait leur permettre de toucher des allocations de chômage de l’État plutôt que des indemnités de grève, ce qui pourrait préserver les ressources du syndicat. Mais des questions juridiques se posent quant à l’admissibilité au chômage.

Le président de l’UAW, Shawn Fain, a déclaré à ses membres lors d’une apparition sur Facebook Live mercredi soir que s’ils ne se trouvent pas dans l’une des usines sélectionnées par le syndicat pour la grève, ils devraient rester au travail. Il a déclaré que dans ce cas, ils travailleraient avec un contrat expiré, plutôt qu’avec un contrat prolongé. Fain a déclaré qu’il annoncerait jeudi à 22 heures quelles usines ont été sélectionnées pour la grève. Parmi les cibles probables, a déclaré Schuster, on trouve une usine de transmissions Stellantis à Kokomo, dans l’Indiana, une usine de transmissions GM à Toledo, dans l’Ohio, et une usine de transmissions Ford à Livonia, dans le Michigan. Ces trois usines emploient un peu plus de 6 000 membres de l’UAW, selon les chiffres disponibles sur les sites web des entreprises.

Fain a également déclaré dans ses remarques mercredi soir que le syndicat n’engagerait pas de pourparlers vendredi s’il y avait une grève. Mais il reste encore une chance que les usines ne fassent pas grève et que les opérations ne soient pas perturbées. Bien que Fain ait averti les membres qu’une grève semblait probable – « Nous allons probablement devoir prendre des mesures », a-t-il déclaré lors de ses remarques mercredi – il a également déclaré qu’il y avait eu des avancées aux tables de négociation. Fain a déclaré que tous les constructeurs automobiles avaient augmenté le montant de l’augmentation des salaires proposée, Ford proposant maintenant une augmentation de 20% pendant la durée du contrat, GM proposant 18% et Stellantis proposant 17,5%, bien que Fain ait mis en garde en disant que cela ne répondait toujours pas aux besoins des membres du syndicat, qui avaient commencé par demander une augmentation immédiate de 20% et quatre autres augmentations de 5% chacune au cours d’un contrat de quatre ans. Et tous les constructeurs automobiles ont publié des déclarations affirmant vouloir parvenir à des accords de travail provisoires avant la date limite pour éviter une grève.

Malgré les différences, il y a une chance pour un règlement de dernière minute ou des règlements. Les négociateurs de chaque constructeur automobile et de l’UAW ont été à la table des négociations au siège de l’UAW à Detroit, également connu sous le nom de « Solidarity House », depuis mercredi matin, selon une source informée. La PDG de GM, Mary Barra, a envoyé une lettre aux employés jeudi indiquant que la dernière offre de l’entreprise incluait maintenant une augmentation de 20%, avec une augmentation immédiate de 10% du salaire. Les employés temporaires moins bien rémunérés recevraient 20 dollars de l’heure, ce qui représente une augmentation de 20% par rapport aux 16,67 dollars de l’heure actuels. Elle a qualifié l’offre d' »historique ». « Nous travaillons avec urgence et avons proposé une autre offre de plus en plus solide dans le but de parvenir à un accord ce soir. N’oubliez pas : nous avons eu une grève en 2019 et personne n’en est sorti gagnant », a-t-elle déclaré dans la lettre. Il existe des contrats syndicaux séparés pour chacun des trois grands constructeurs. Cela signifie qu’un accord de travail provisoire pourrait être conclu chez Ford et GM pour maintenir ces travailleurs en poste, tandis que les employés de Stellantis pourraient faire grève. Ford n’a pas connu de grève nationale depuis 1976 et n’a pas connu de grève d’aucune sorte dans ses usines américaines depuis 1978. En revanche, selon les experts, Stellantis, qui construit des véhicules sous les marques Jeep, Ram, Dodge et Chrysler, pourrait voir ses employés se mettre en grève. « Je pense qu’il y a 99% de chances d’avoir une grève chez Stellantis », a déclaré Art Wheaton, directeur des études syndicales à l’École des relations industrielles et du travail de l’université Cornell à Buffalo. Stellantis fait un plus grand usage de travailleurs temporaires moins bien payés que les autres constructeurs automobiles. Supprimer ou du moins limiter l’utilisation de travailleurs temporaires est un problème majeur pour le syndicat. Et Wheaton a déclaré qu’il y avait encore plus de colère chez Stellantis que chez les autres constructeurs automobiles après que d’anciens dirigeants de l’entreprise ont été pris en train de donner des pots-de-vin à d’anciens responsables syndicaux. Beaucoup des membres qui sont en colère contre le scandale de corruption qui a conduit à ce que deux anciens présidents de l’UAW aillent en prison sont également en colère contre Stellantis. La promesse de prévenir la corruption au sein du syndicat était l’un des principaux enjeux de la campagne menée par Fain pour devenir le premier président du syndicat élu par le peuple il y a cinq mois. Fain a également travaillé auparavant pour Chrysler, le prédécesseur de Stellantis, et a été impliqué dans des négociations syndicales litigieuses avec l’entreprise avant même d’être élu président.

Si les deux parties sont proches d’un accord à la date limite, elles pourraient


New York
CNN
 — 

Time is running out to avert a strike that could shut down America’s unionized auto assembly plants and other manufacturing facilities.

The United Auto Workers contracts expire at 11:59pm Thursday. The contracts cover 145,000 UAW members at the three companies: General Motors, Ford and Stellantis, which builds vehicles under the Jeep, Ram, Dodge and Chrysler brands for North America.

If there’s no new deal by the contract expiration, the union has said it will start targeted strikes against a undisclosed number of facilities at each company.

Here’s what to watch as the clock ticks down:

It might not take much to virtually shut down the output from all the companies.

The companies operate a complex network of plants that depend on getting parts from different facilities.

Slowing or stopping the production of a few engine or transmission plants at each company could be as effective at stopping operations as a full strike at all plants, according to industry experts.

One engine or transmission location per company might be enough to shut down nearly three-quarters of the US assembly plants, said Jeff Schuster, global head of automotive for GlobalData, an industry consultant.

“Two plants per company, you can pretty much idle North America,” he said.

Halting the companies’ assembly lines would likely happen in less than a week that way, Schuster said.

One advantage of a targeted strike for the union is the potential to save resources and extend a possible walkout. Striking union members are eligible for $500 a week from the union’s strike fund.

If all 145,000 UAW members among the three automakers were to strike at the same time, it could cost the fund more than $70 million a week, draining the $825 million fund.

With targeted strikes, it’s possible that the companies will shut down operations and lay off members who are not technically on strike. That could make them eligible to receive state unemployment benefits rather than strike benefits, which could preserve the union’s resources. But there are legal questions about qualifying for unemployment.

UAW President Shawn Fain told his members in a Facebook Live appearance Wednesday evening that if they are not in one of the plants that the union picks to go on strike, they should stay on the job. He said in that case they would be working under an expired contract, rather than on an extended contract.

Fain said he would announce at 10 pm Thursday which plants have been selected to go on strike. Among the likely targets, Schuster said, are a Stellantis transmission plant in Kokomo, Indiana, a GM transmission plant in Toledo, Ohio, and a Ford transmission plant in Livonia, Michigan. Those three plants have just over 6,000 UAW members on staff, according to figures available from the companies’ websites.

Fain also said in his remarks Wednesday night the union would not hold talks Friday if there is a strike.

But there is still a chance no plants will go on strike and no operations will be disrupted. While Fain warned members that a strike appeared likely – “We’re likely going to have to take action,” he said during his remarks Wednesday – he also said there had been movement at the bargaining tables.

Fain said that all the automakers had boosted the amount they were offering to raise wages, with Ford now offering a 20% raise during the life of the contract, GM is offering 18% and Stellantis is offering 17.5%, although Fain cautioned that still did not meet the union members’ needs, which had started with a demand for an immediate 20%, and four additional raises of 5% each over the course of a four-year deal.

And all the automakers issued statements saying they want to reach tentative labor deals before the deadline that would avoid a strike. Despite the difference, there is a chance for an 11th hour settlement or settlements.

Negotiators for each of the automakers and the UAW have been at the bargaining table at the UAW headquarters in Detroit, also known as “Solidarity House,” since Wednesday morning, according to a source with knowledge.

GM CEO Mary Barra sent a letter to employees Thursday saying the company’s latest offer now include a 20% raise, with an immediate 10% pay hike. The lower paid temporary employees would get $20 an hour, which represents at 20% raise from current $16.67 an hour they receive. She called the offer “historic.”

“We are working with urgency and have proposed yet another increasingly strong offer with the goal of reaching an agreement tonight. Remember: we had a strike in 2019 and nobody won,” she said in the letter.

There are separate union contracts at each of the traditional Big Three. That means there could be a tentative labor deal reached at Ford and GM that keeps those workers on the job, while the employees at Stellantis could go out on strike.

Ford has not had a national strike since 1976 and has not had a strike of any kind at its US plants since 1978.

In contrast, experts say Stellantis, which builds vehicles under the Jeep, Ram, Dodge and Chrysler brands, could see workers walk off.

“I think there’s a 99% chance of a strike at Stellantis,” said Art Wheaton, director of labor studies at Cornell University’s Industrial and Labor Relations school in Buffalo.

Stellantis is making greater use of lower-paid temporary workers than the other automakers. Eliminating or at least limiting use of temporary workers is a major issue for the union.

And Wheaton said there is still more anger at Stellantis than at other automakers after former executives of the company were caught giving bribes to former union officials. Many of the members who are angry at the corruption scandal that resulted in two recent UAW presidents going to prison are angry with Stellantis as well. A promise to prevent corruption within the union was one of the major issues in the campaign that Fain waged to become the first popularly elected union president five months ago.

Fain also formerly worked for Chrysler, the Stellantis predecessor, and was involved in contentious labor negotiations with the company even before he was elected president.

If the two sides are close to a deal at the deadline, they could agree to a temporary contract extension for hours or even days. That extension could even go on for months, as with the West Coast ports during negotiations with the International Longshore and Warehouse Union last year and earlier this year.

Fain has repeatedly said that the 11:59 pm contract expiration is a “deadline, not a reference point.” In past negotiations, the union has sometimes chosen only one automaker to strike, while staying on the job at the other two. Once a deal was reached, the union moved to get the other automakers to accept that “pattern” as the basis for their own contract.

But Fain insists the union will not follow that playbook this time.

Sometimes one or both sides will walk away before the final minute before a contract expiration. Although the strike might not start until after the deadline, a breakdown of talks could kill the chance for an 11th-hour deal.

That’s what happened in bargaining in May between the Writers Guild of America, which represents 11,000 writers, and the Alliance of Motion Picture and Television Producers, which represents major studios and streaming services in the contract negotiations. While the contract was due to end at midnight PDT, the talks ended about three hours earlier.

Sometimes after talks break down, the parties can return to the table and reach a deal without a strike. That happened in July at UPS, as talks between the company and the Teamsters union ended after a marathon negotiating session in the early hours of July 5. Official talks did not resume for nearly three weeks. But when the two sides met again on July 25, they quickly reached a deal that averted an August 1 strike.

But a break in talks at any of the automakers at this late date would not be a good sign.

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