Découvrez la révélation saisissante de l’UC Riverside sur la vulnérabilité cachée du COVID


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Une nouvelle étude menée à l’UC Riverside a révélé un aspect clé du COVID-19 qui pourrait être exploité pour empêcher le virus de rendre les gens malades. Selon des chercheurs, le virus dépend de certaines protéines humaines pour se reproduire efficacement.

L’équipe de recherche de l’UCR a publié ses résultats dans la revue Virus, décrivant la découverte d’une protéine spécifique du COVID-19, appelée N, qui nécessite l’aide des cellules humaines pour accomplir son travail de réplication virale.

Nos cellules utilisent un processus de traduction génétique pour transformer l’ADN en ARN messager, qui est ensuite traduit en protéines. Après cette traduction, les protéines doivent souvent subir des modifications post-traductionnelles pour être pleinement fonctionnelles et adaptées à leurs tâches spécifiques.

Le COVID-19 profite d’un processus humain de modification post-traductionnelle appelé SUMOylation, qui permet à la protéine N du virus de se déplacer vers les endroits appropriés dans les cellules humaines infectées. Une fois au bon endroit, cette protéine peut commencer à insérer des copies de ses gènes dans de nouvelles particules virales, infectant ainsi davantage de cellules et rendant les personnes malades.

« C’est au mauvais endroit que le virus ne peut pas nous infecter », explique Quanqing Zhang, coauteur de l’étude et directeur du laboratoire central de protéomique de l’Institut de biologie intégrative du génome de l’UCR.

La protéomique est l’étude de toutes les protéines produites par un organisme, de leurs modifications par d’autres enzymes, et de leur rôle dans l’organisme vivant. Les chercheurs de l’UCR ont utilisé des techniques de protéomique pour visualiser les interactions entre les protéines humaines et virales du COVID-19, offrant ainsi une vision plus complète de ces interactions.

Ces recherches ont également révélé que d’autres virus, tels que les virus de la grippe A et B, utilisent également le processus de SUMOylation pour se répliquer. En bloquant l’accès des virus à ces protéines humaines, notre système immunitaire aurait une meilleure chance de neutraliser l’infection.

À l’heure actuelle, le médicament le plus efficace contre le COVID-19 est le Paxlovid, qui inhibe la réplication virale. Cependant, ce traitement doit être administré dans les trois jours suivant l’infection pour être efficace. Une découverte basée sur cette étude permettrait de développer de nouveaux médicaments qui pourraient être utilisés à tous les stades de l’infection.

Les similitudes entre les différents virus pourraient également ouvrir la voie à la création d’une nouvelle classe de médicaments antiviraux. Selon Jiayu Liao, professeur de bio-ingénierie à l’UC Riverside, avec un soutien financier adéquat, ces projets pourraient être développés dans les cinq prochaines années.

« Nous aimerions pouvoir bloquer la grippe, le COVID-19, ainsi que d’autres virus tels que le RSV et Ebola. Nous faisons de nouvelles découvertes pour y parvenir », déclare Liao.

Cette recherche offre de nouvelles perspectives passionnantes pour prévenir et traiter les infections virales, et pourrait avoir un impact significatif sur la santé publique dans le monde entier.

SOURCES :
https://ma-clinique.fr/une-etude-de-luc-riverside-revele-le-talon-dachille-du-covid
https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0042682221002999

Une nouvelle recherche d’UC Riverside a révélé le talon d’Achille de COVID – ; sa dépendance à l’égard de protéines humaines clés pour sa réplication – ; qui peut être utilisé pour empêcher le virus de rendre les gens malades.

Dans un nouvel article publié dans la revue Virus, l’équipe de recherche de l’UCR décrit une découverte importante. La protéine du COVID qui permet au virus de se reproduire, appelée N, a besoin de l’aide des cellules humaines pour accomplir son travail.

Les instructions génétiques dans nos cellules sont transcrites de l’ADN en ARN messager, puis traduites en protéines qui permettent des fonctions telles que la croissance et la communication avec d’autres cellules. Suite à cet événement de traduction, les protéines nécessitent souvent des modifications supplémentaires par des enzymes. Ces modifications dites post-traduction garantissent que les protéines sont particulièrement adaptées pour accomplir les tâches prévues.

COVID profite d’un processus humain de post-traduction appelé SUMOylation, qui dirige la protéine N du virus vers le bon endroit pour empaqueter son génome après avoir infecté des cellules humaines. Une fois au bon endroit, la protéine peut commencer à insérer des copies de ses gènes dans de nouvelles particules virales infectieuses, envahissant davantage nos cellules et nous rendant plus malades.

« Au mauvais endroit, le virus ne peut pas nous infecter », a déclaré Quanqing Zhang, co-auteur de la nouvelle étude et directeur du laboratoire central de protéomique de l’Institut de biologie intégrative du génome de l’UCR.

La protéomique est l’étude de toutes les protéines produites par un organisme, de la manière dont elles sont modifiées par d’autres enzymes et des rôles qu’elles jouent dans un organisme vivant. « Si quelqu’un contracte une infection, peut-être qu’une de ses protéines apparaîtra différemment qu’auparavant. C’est ce que nous recherchons dans notre établissement », a déclaré Zhang.

Dans ce cas, l’équipe a conçu et mené des expériences qui ont permis de visualiser facilement les modifications post-traductionnelles des protéines COVID. « Nous avons utilisé une lueur fluorescente pour nous montrer où le virus interagit avec les protéines humaines et fabrique de nouveaux virions – des particules virales infectieuses », a déclaré Jiayu Liao, professeur de bio-ingénierie à l’UCR et auteur correspondant de l’article.

« Cette méthode est plus sensible que les autres techniques et nous donne une vision plus complète de toutes les interactions entre les protéines humaines et virales », a-t-il déclaré.

En utilisant des méthodes similaires, l’équipe de bio-ingénierie a découvert précédemment que les deux types de virus de la grippe les plus courants, la grippe A et la grippe B, nécessitent la même modification post-traductionnelle de SUMOylation afin de se répliquer.

Cet article montre que le COVID dépend des protéines SUMOylation, tout comme la grippe. Bloquer l’accès aux protéines humaines permettrait à notre système immunitaire de tuer le virus.

Actuellement, le traitement le plus efficace contre le COVID est le Paxlovid, qui inhibe la réplication du virus. Mais les patients doivent le prendre dans les trois jours suivant l’infection. « Si vous le prenez après cela, il ne sera pas aussi efficace », a déclaré Liao. « Un nouveau médicament basé sur cette découverte serait utile aux patients à tous les stades de l’infection. »

Les similitudes entre les virus pourraient permettre la création d’une toute nouvelle classe de médicaments antiviraux. Avec un soutien suffisant, Liao estime que ces projets pourront être développés d’ici cinq ans.

Je pense que d’autres virus pourraient également fonctionner de cette façon. À terme, nous aimerions bloquer la grippe ainsi que le COVID, et potentiellement d’autres virus comme le RSV et Ebola. Nous faisons de nouvelles découvertes pour y parvenir. »

Jiayu Liao, professeur de bio-ingénierie UCR

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