Les déclarations de Mike Babcock, entraîneur de l’équipe Columbus, et des joueurs réfutent toute atteinte à la vie privée


L’entraîneur des Columbus Blue Jackets, Mike Babcock, ainsi que leur capitaine, Boone Jenner, rejettent les allégations selon lesquelles Babcock aurait agi de manière inappropriée et aurait violé la vie privée des joueurs en leur demandant de voir des photos sur leurs téléphones portables. Ces accusations ont été avancées par l’ancien joueur de la LNH, Paul Bissonnette, lors de l’édition de mardi du podcast « Spittin’ Chiclets ». Selon Bissonnette, Jenner aurait été invité par Babcock à se rencontrer cet été afin de lui montrer des images de sa galerie photo, qui auraient ensuite été affichées sur le mur de son bureau via AirPlay.

Cependant, Mike Babcock et Boone Jenner ont tous deux publié des déclarations niant ces allégations et confirmant l’intention de Babcock de mieux connaître ses joueurs. Babcock affirme que les photos étaient utilisées dans le but de créer des liens et de mieux comprendre la vie personnelle de ses joueurs. Jenner a également confirmé que la réunion s’est bien déroulée et qu’il était content de partager des photos de sa famille avec Babcock.

Il convient de noter que ce n’est pas la première fois que le comportement de Mike Babcock envers les joueurs est remis en question. Lorsqu’il était entraîneur des Toronto Maple Leafs de 2015 à 2019, Babcock avait demandé à Mitch Marner de noter le travail de ses coéquipiers lors d’une réunion privée, puis avait révélé ces classements à l’équipe. Un autre ancien joueur, Johan Franzen, a également accusé Babcock d’abus verbal pendant les dix ans où il a joué pour les Detroit Red Wings.

Malgré ces accusations passées, les Columbus Blue Jackets ont choisi d’embaucher Babcock en tant qu’entraîneur-chef en remplacement de Brad Larsen. L’attaquant vedette des Blue Jackets, Johnny Gaudreau, a déclaré dans une interview avec ESPN que son expérience avec Babcock avait toujours été positive et a qualifié les accusations portées contre lui de « choquantes ».

Paul Bissonnette maintient ses déclarations faites lors du podcast et a répondu à la déclaration de Babcock sur les réseaux sociaux en lui demandant d’arrêter de mettre les joueurs dans des situations gênantes lors des réunions d’entraîneurs. Malgré ces divergences d’opinions, les Columbus Blue Jackets espèrent poursuivre leur saison de manière positive sous la direction de Mike Babcock. #Hockey #BlueJackets #Babcock

Columbus Blue Jackets coach Mike Babcock and captain Boone Jenner are denying allegations that Babcock acted inappropriately and violated players’ privacy when asking to see photos on their cellphones.

Former NHL player Paul Bissonnette said on Tuesday’s edition of the « Spittin’ Chiclets » podcast that Jenner was asked to meet earlier this summer with Babcock, who asked to see images on Jenner’s camera roll before displaying them via AirPlay on his office wall.

« While meeting with our players and staff, I asked them to share, off their phones, family pictures as part of the process of getting to know them better, » Babcock, who is entering his first season behind the Blue Jackets bench, said in a statement released by the team Tuesday. « There was absolutely nothing more to it than that. The way this was portrayed on the ‘Spittin’ Chiclets’ podcast was a gross misrepresentation of those meetings and extremely offensive.

« These meetings have been very important and beneficial, not only for me but for our players and staff as well, and to have them depicted like this is irresponsible and completely inaccurate. »

Jenner released his own statement via the team, confirming Babcock’s intent.

« While meeting with Babs, he asked me about my family and where I’m from, my upcoming wedding and hockey-related stuff, » Jenner said in the statement. « He then asked if I had pictures of my family and I was happy to share some with him. He showed me pictures of his family. I thought it was a great first meeting and good way for us to start to build a relationship. To have this blown out of proportion is truly disappointing. »

This isn’t the first time Babcock’s conduct with players has come under scrutiny.

As coach of the Toronto Maple Leafs from 2015 to ’19, Babcock requested in a private meeting with Mitch Marner that the forward rank his teammates’ work ethic, then revealed the rankings to the team. Another former player, Johan Franzen, accused Babcock of being verbally abusive over the decade he played with the Detroit Red Wings.

Babcock’s past didn’t deter Columbus from hiring him July 1 to replace the previously fired Brad Larsen. In an interview with ESPN on Tuesday, Blue Jackets star forward Johnny Gaudreau said his experience with Babcock has only been positive and felt the allegations levied against him were « shocking. »

« Personally, I had a great meeting with him, » Gaudreau said. « We got to share things together, pictures of our family. I was a little upset to see the way it was handled and how it came out … but nothing you can do about it. We got off to a great start, had a great meeting with him and looking forward to working together. »

Bissonnette, at least, is standing behind what he reported on Tuesday’s podcast.

« Tell Babs to knock off the bulls—, » Bissonnette posted to X, formerly known as Twitter, in response to Babcock’s statement. « Enough with putting guys on the spot in the coaches room asking them to link their phones up to airplay mode and grilling them. I’ve had tons of players confirm it. »


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