Pourquoi des factions érythréennes se sont-elles affrontées dans les rues de Tel Aviv en Israël ? | Les Nouvelles de la Migration


Pourquoi les factions érythréennes se sont-elles battues dans les rues de Tel Aviv en Israël ? Les affrontements entre les partisans et les opposants du gouvernement érythréen ont éclaté à Tel Aviv, faisant plus de 100 blessés, dont plusieurs dizaines de policiers. Mais pourquoi ces affrontements ont-ils commencé et quel est le plan du Premier ministre Benjamin Netanyahu pour y remédier ?

Qui sont-ils ?
Des milliers d’Érythréens sont arrivés en Israël, fuyant les conditions difficiles dans leur pays d’origine. Sous la direction du président Isaias Afwerki, l’Érythrée est restée sous le joug d’un régime autoritaire depuis plus de 30 ans. À 77 ans, il n’a jamais organisé d’élections, mis en place un parlement ou une justice indépendante. Les libertés d’expression et de presse y sont extrêmement limitées. Le président impose également un service militaire obligatoire strict et un système de travail forcé, incitant de nombreux Érythréens à fuir leur pays, rejoignant ainsi d’autres réfugiés africains qui se sont rendus en Israël. On estime que près de 25 000 réfugiés africains vivent en Israël, principalement du Soudan et de l’Érythrée. Cependant, Israël reconnaît un nombre très limité de demandeurs d’asile légitimes, les considérant principalement comme des migrants économiques qui doivent quitter le pays.

Pourquoi se sont-ils battus ?
Les affrontements ont éclaté lorsque l’ambassade de l’Érythrée en Israël a organisé un événement pour commémorer les 30 ans de leur indépendance. Les opposants au gouvernement d’Afwerki y ont vu une tentative effrontée de célébrer la dictature. Ils se sont donc rassemblés en masse aux abords du lieu de l’événement. Ils ont réussi à franchir les barrages de police, visiblement peu préparés à une telle affluence. Des vidéos ont montré des voitures de police et d’autres véhicules avec les vitres brisées et des magasins environnants endommagés. Le lieu a également été vandalisé, avec des chaises et des tables renversées. Les partisans du gouvernement d’Afwerki ont ensuite affronté les manifestants. Des vidéos diffusées sur les réseaux sociaux montrent des partisans frappant les manifestants avec des bâtons et leur jetant des pierres. On peut entendre les manifestants chanter « Plus de dictateur ». Certains affrontements ont été violents et la police israélienne a utilisé du gaz lacrymogène, des grenades assourdissantes et des balles réelles pour disperser la foule. Certaines photos montrent des policiers à cheval.

Quel est le plan de Netanyahu ?
Le Premier ministre israélien a rapidement condamné les incidents et a remercié les policiers pour leur intervention. Il a réuni une équipe ministérielle spéciale dimanche pour évaluer les moyens de traiter les « infiltrés illégaux » qui enfreignent la loi et constituent une menace pour « l’avenir d’Israël en tant qu’État juif et démocratique ». Netanyahu a évoqué le succès de la construction d’une clôture à la frontière entre l’Égypte et Israël il y a une décennie pour stopper l’afflux de réfugiés africains. Il a également critiqué la Cour suprême pour avoir bloqué plusieurs autres propositions visant à expulser les demandeurs d’asile entrés avant la construction de la clôture. Tout en approuvant une décision visant à ignorer un plan des Nations unies visant à accorder la citoyenneté à 16 000 demandeurs d’asile, il a déclaré que les événements de dimanche avaient « franchi une ligne rouge » et annoncé son intention d’expulser tous les migrants africains.

Peut-il vraiment expulser les Africains ?
Au fil des années, Israël a tenté différentes stratégies pour obliger les Africains à quitter le pays, notamment en les envoyant dans une prison éloignée, en retenant une partie de leur salaire jusqu’à ce qu’ils acceptent de partir ou en leur offrant des paiements en espèces pour déménager ailleurs en Afrique. Les détracteurs de ces tactiques ont déclaré qu’elles témoignaient des intentions du gouvernement de tenter de contraindre les demandeurs d’asile à quitter Israël. Les divisions politiques d’Israël ont aussi été mises en lumière. La coalition de droite de Netanyahu a appelé à des déportations tout en blâmant la Cour suprême pour avoir bloqué les tentatives de déportation par le passé. Mais les membres de l’opposition ont adopté une position plus modérée, déclarant que les gouvernements successifs n’avaient pas réussi à comprendre et à gérer pleinement le problème. En vertu du droit international, Israël ne peut pas renvoyer de force des personnes dans un pays où leur vie ou leur liberté peuvent être en danger.

A large number of Eritreans, some supporting the country’s government and others opposing it, have fought on the streets of Israel.

More than 100 people, including several dozen police officers, were injured during the fighting, but no deaths were reported.

So who are the Eritreans in Israel, why did they fight and what does Prime Minister Benjamin Netanyahu have planned for them?

Who are they?

Thousands of Eritreans have arrived in Israel, many fleeing harsh conditions in their home country.

Eritrea has been under the rule of President Isaias Afwerki for more than 30 years after the former partisan led his forces to a victory that ended the 30-year-old war for independence from neighbouring Ethiopia.

The 77-year-old has never held elections or formed a parliament or independent judiciary. He has banned political parties and ranks as one of the worst leaders in the world in terms of freedom of expression and press freedom.

The president also enforces a strict mandatory military service and a forced labour system, which has prompted many Eritreans to flee over the decades, some joining other African refugees who have travelled to Israel.

About 25,000 African refugees are believed to be living in Israel, most of whom are from Sudan and Eritrea.

But Israel recognises very limited numbers as legitimate asylum seekers, seeing them as mostly economic migrants who must leave.

Why did they fight?

The fighting broke out on Sunday when the Eritrean embassy in Israel held an event to mark 30 years since independence.

Critics of the Afwerki government saw it as a brazen attempt to celebrate a dictator’s rule, so they approached the venue in the hundreds.

They reportedly broke through police barriers as officers appeared unprepared for such large numbers, and videos showed smashed windows of police and other cars as well as damage to nearby stores. The venue was also vandalised with chairs and tables smashed.

Eritreans who were at the event in support of the Afwerki government brawled with the protesters. Footage online showed supporters beating protesters with clubs and throwing stones.

“No more dictator,” protesters were seen chanting in videos on social media.

“Why did we run from our country? Because of this dictator. Why are they celebrating here today? Why did the Israeli police give them a permit to celebrate for this dictator?” one protester asked.

Israeli police chased away the crowds using tear gas, stun grenades and live rounds. Some photos showed officers on horseback.

What’s Netanyahu’s plan?

The Israeli prime minister swiftly condemned the incident and thanked police officers for cracking down on the crowds.

He convened a special ministerial team on Sunday to evaluate ways to handle “illegal infiltrators” who violate the law and constitute a threat to the “future of Israel as a Jewish and a democratic state”.

The premier told the meeting his plan to build a fence on the country’s border with Egypt a decade ago to stop the flow of African refugees had worked, and he slammed the Supreme Court for blocking a number of his other proposals to force out asylum seekers who managed to enter before the fence was erected.

As he praised a decision to ignore a United Nations plan that would give 16,000 asylum seekers citizenship, he said Sunday’s events “crossed a red line” and announced his intention to expel all African migrants.

Can he really expel Africans?

Over the years, Israel has tried a variety of schemes to force African people out, including sending many to a remote prison, holding part of their wages until they agree to leave the country or offering them cash payments to move somewhere in Africa.

Critics of such tactics have said they show the government’s intentions to try to coerce asylum seekers into leaving Israel.

Israel’s political divisions have also been on display.

Netanyahu’s far-right coalition government called for deportations while blaming the high court for blocking deportation attempts in the past. But opposition members were more moderate, saying governments over the years have not managed to fully grasp and deal with the issue.

Under international law, Israel cannot forcibly send people back to a country where their life or liberty may be at risk.

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