Netanyahu donne l’ordre de mettre en place un plan pour éloigner les migrants africains après des affrontements entre groupes érythréens en Israël.


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Le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, a ordonné dimanche l’expulsion immédiate des #migrants érythréens impliqués dans un affrontement violent à Tel Aviv et a mis en place un plan pour éliminer tous les migrants africains du pays.

Ces déclarations font suite aux manifestations sanglantes qui ont eu lieu samedi à Tel Aviv entre des groupes rivaux d’Érythréens, faisant des dizaines de blessés. Des partisans et des opposants du gouvernement érythréen se sont affrontés, utilisant des planches en bois, des morceaux de métal et des pierres pour vandaliser des magasins et des voitures de police. La police israélienne, en tenue anti-émeute, a répliqué en utilisant du gaz lacrymogène, des grenades assourdissantes et des balles réelles, tandis que les agents montés à cheval tentaient de maîtriser les manifestants.

Cette violence met en lumière la question des migrants qui divise depuis longtemps Israël. Elle intervient alors qu’Israël est divisé au sujet du plan de réforme judiciaire de Netanyahu et que les partisans de ce dernier citent la question des migrants comme une raison de restreindre le pouvoir des tribunaux, affirmant qu’ils se sont opposés à l’expulsion des migrants.

« Nous voulons des mesures sévères contre les émeutiers, y compris l’expulsion immédiate de ceux qui y ont participé », a déclaré Netanyahu lors d’une réunion ministérielle spéciale consacrée aux conséquences de la violence.

Il a demandé aux ministres de lui présenter des plans « pour l’éloignement de tous les autres infiltrés illégaux » et a souligné que la Cour suprême avait rejeté certaines mesures visant à contraindre les migrants à partir.

Selon le droit international, Israël ne peut pas renvoyer de force les migrants vers un pays où leur vie ou leur liberté pourraient être en danger.

Avant une visite officielle à Chypre, Netanyahu a déclaré que l’équipe ministérielle cherchait à expulser 1 000 partisans du gouvernement érythréen impliqués dans les violences de samedi.

« Ils n’ont aucun droit au statut de réfugié. Ils soutiennent ce régime », a déclaré Netanyahu. « S’ils soutiennent autant le régime, ils feraient bien de retourner dans leur pays d’origine. »

Environ 25 000 migrants africains vivent en Israël, principalement du Soudan et de l’Érythrée, et affirment avoir fui les conflits et la répression. Israël ne reconnaît que très peu d’entre eux en tant que demandeurs d’asile, les considérant en grande majorité comme des migrants économiques, et affirme ne pas avoir d’obligation légale de les garder sur son territoire.

Le pays a essayé diverses tactiques pour les chasser, notamment en les envoyant dans une prison isolée, en retenant une partie de leur salaire jusqu’à ce qu’ils acceptent de quitter le pays ou en offrant des paiements en espèces à ceux qui acceptent de s’installer dans un autre pays, quelque part en Afrique. Les critiques accusent le gouvernement de chercher à contraindre les migrants à partir.

Les partisans des migrants estiment que Israël, un pays fondé sur les cendres de l’Holocauste et qui s’est construit grâce aux réfugiés juifs, devrait accueillir ceux qui cherchent l’asile. Les opposants affirment que les migrants ont apporté la criminalité dans les quartiers pauvres du sud de Tel Aviv où ils se sont installés.

Le ministre israélien de la Sécurité nationale d’extrême-droite, Itamar Ben-Gvir, s’est rendu sur les lieux des affrontements dimanche pour soutenir la police et demander que ceux qui ont enfreint la loi soient placés en détention jusqu’à leur expulsion. « Ils n’ont pas besoin d’être ici. Ce n’est pas leur place », a-t-il déclaré.

Certaines personnes ont hué Ben-Gvir lorsqu’il marchait avec une escorte de police, lui disant de « rentrer chez lui ».

Les affrontements de samedi ont eu lieu alors que les partisans du gouvernement érythréen commémoraient le 30e anniversaire de l’accession au pouvoir du dirigeant actuel, lors d’un événement organisé près de l’ambassade d’Érythrée dans le sud de Tel Aviv. L’Érythrée a l’une des pires situations en matière de droits de l’homme au monde et les migrants en Israël et ailleurs affirment craindre pour leur vie s’ils devaient retourner dans leur pays.

Les détracteurs du plan de réforme judiciaire de Netanyahu le considèrent comme une tentative de prise de pouvoir visant à affaiblir les tribunaux et à limiter le contrôle judiciaire sur les décisions du gouvernement et la législation. Les partisans affirment qu’il vise à redonner du pouvoir aux législateurs élus et à freiner ce qu’ils considèrent comme un système judiciaire interventionniste et orienté vers la gauche.

Des manifestations similaires impliquant des groupes rivaux d’Érythréens ont également éclaté dans d’autres pays.

Samedi, la deuxième plus grande ville de Norvège, Bergen, a été le théâtre d’affrontements entre partisans et opposants du gouvernement érythréen lors d’une manifestation commémorant la journée de l’indépendance du pays. Les autorités norvégiennes ont déclaré que les opposants au gouvernement ont jeté des bouteilles et des pierres sur les participants à la manifestation.

De nombreux policiers équipés de boucliers et de visières ont été déployés dans les rues et certaines parties du centre-ville de Bergen ont été bouclées en raison des violences. Plus de 100 personnes ont été impliquées dans les affrontements, au moins trois personnes ont été arrêtées et une personne a été blessée, ont déclaré les autorités norvégiennes.

Au début du mois d’août, les médias suédois ont rapporté qu’environ 1 000 manifestants ont attaqué un festival érythréen à Stockholm, la capitale, incendiant des stands et des voitures et utilisant des pierres et des bâtons comme armes, faisant au moins 52 blessés et plus de 100 personnes ont été arrêtées.

Le président érythréen Isaias Afwerki, âgé de 77 ans, est au pouvoir depuis 1993, après la victoire du pays sur l’Éthiopie à l’issue d’une longue guerre de guérilla. Il n’y a pas eu d’élections, pas de médias libres et les Érythréens ont besoin d’un visa de sortie pour quitter le pays. De nombreux jeunes sont contraints de faire leur service militaire sans date de fin, selon les groupes de défense des droits de l’homme et les experts des Nations unies.

TEL AVIV, Israel (AP) — Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu said Sunday he wants Eritrean migrants involved in a violent clash in Tel Aviv to be deported immediately and has ordered a plan to remove all of the country’s African migrants.

The remarks came a day after bloody protests by rival groups of Eritreans in south Tel Aviv left dozens of people injured. Eritreans, supporters and opponents of Eritrea’s government, faced off with construction lumber, pieces of metal and rocks, smashing shop windows and police cars. Israeli police in riot gear shot tear gas, stun grenades and live rounds while officers on horseback tried to control the protesters.

The violence on Saturday returned to the fore the issue of migrants, which has long divided Israel. Its resurgence comes as Israel is torn over Netanyahu’s judicial overhaul plan, and supporters cite the migrant issue as a reason why the courts should be reined in, saying they have stood in the way of pushing the migrants out.

“We want harsh measures against the rioters, including the immediate deportation of those who took part,” Netanyahu said in a special ministerial meeting called to deal with the aftermath of the violence.

He requested that the ministers present him with plans “for the removal of all the other illegal infiltrators,” and noted in his remarks that the Supreme Court struck down some measures meant to coerce the migrants to leave.

Under international law, Israel cannot forcibly send migrants back to a country where their life or liberty may be at risk.

Ahead of an official visit to Cyprus, Netanyahu said the ministerial team was seeking to deport 1,000 supporters of the Eritrean government who were involved in Saturday’s violence.

“They have no claim to refugee status. They support this regime,” Netanyahu said. “If they support the regime so much, they would do well to return to their country of origin.”

About 25,000 African migrants live in Israel, mainly from Sudan and Eritrea, who say they fled conflict or repression. Israel recognizes very few as asylum seekers, seeing them overwhelmingly as economic migrants, and says it has no legal obligation to keep them.

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The country has tried a variety of tactics to force them out, including sending some to a remote prison, holding part of their wages until they agree to leave the country or offering cash payments to those who agree to move to another country, somewhere in Africa. Critics accuse the government of trying to coerce the migrants into leaving.

Migrants’ supporters say Israel, a country founded upon the ashes of the Holocaust and built up by Jewish refugees, should welcome those seeking asylum. Opponents claim migrants have brought crime to the low-income southern Tel Aviv neighborhoods where they have settled.

On Sunday, Israel’s far-right national security minister, Itamar Ben-Gvir, visited the site of the unrest, voicing his support for the police and calling for those who broke the law to be placed in detention until they are deported. “They don’t need to be here. It’s not their place,” he said.

Some people heckled Ben-Gvir as he walked with a police escort, telling him to “go home.”

Saturday’s clashes came as Eritrean government supporters marked the 30th anniversary of the current ruler’s rise to power, an event held near the Eritrean embassy in south Tel Aviv. Eritrea has one of the world’s worst human rights records and migrants in Israel and elsewhere say they fear death if they were to return.

Critics see Netanyahu’s judicial overhaul plan as a power grab meant to weaken the courts and limit judicial oversight on government decisions and legislation. Supporters say it is meant to restore power to elected legislators and rein in what they say is an interventionist and liberal-leaning justice system.

Similar protests involving rival Eritrean groups have been also popping up in other countries.

On Saturday, Norway’s second-largest city Bergen, witnessed clashes between supporters and opponents of the Eritrean government during a rally commemorating the country’s independence day. Norwegian authorities said government opponents threw bottles and stones at rally participants.

Large numbers of police forces with shields and visors fanned out on the streets, and parts of Bergen’s city center were cordoned off because of the violence. Over 100 people were involved in the clashes and at least three people were detained, while one person was injured, Norwegian authorities said.

In early August, Swedish media reported that about 1,000 protesters stormed an Eritrean festival in Stockholm, the capital, setting booths and cars on fire and using rocks and sticks as weapons, leaving at least 52 people injured and more than 100 people detained.

Eritrea’s President Isaias Afwerki, 77, has been in power since 1993 after the country won independence from Ethiopia following a long guerrilla war. There have been no elections and no free media, and exit visas are required for Eritreans to leave the country. Many young people are forced into military service with no end date, human rights groups and United Nations experts say.

Associated Press writer Jari Tanner contributed to this report from Helsinki.

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