Jimmy Buffett : Qu’est-ce que le cancer de la peau des cellules de Merkel ? Les signes et symptômes de cette rare condition qui nous intrigue


#JimmyBuffett: Qu’est-ce que le cancer de la peau des cellules de Merkel? Les signes et symptômes de cette condition rare

Le célèbre chanteur Jimmy Buffett est décédé à l’âge de 76 ans le vendredi 1er septembre, après avoir lutté en privé pendant plusieurs années contre le cancer de la peau des cellules de Merkel.

Dans un communiqué publié sur son site web, il a été annoncé que le chanteur, connu notamment pour son hit « Margaritaville », combattait le cancer de la peau des cellules de Merkel depuis quatre ans.

Le Cancer Research UK a récemment averti que les cas de cancer de la peau devraient augmenter de moitié d’ici 2040, avec une augmentation des diagnostics liée au boom des « vacances bon marché » des années 1960.

Le cancer de la peau est la forme de cancer la plus courante au Royaume-Uni et tue environ 2 100 personnes chaque année. C’est également l’un des cancers les plus répandus dans le monde.

## Qu’est-ce que le cancer de la peau des cellules de Merkel?

Le carcinome des cellules de Merkel (CCM) est un type rare de cancer de la peau.

Selon le Cancer Research UK, il commence dans les cellules de Merkel, qui se trouvent généralement dans la couche supérieure de la peau. Ces cellules sont proches des terminaisons nerveuses et nous aident à répondre au toucher.

Le CCM est une forme « très rare » de cancer de la peau, avec 1 500 personnes diagnostiquées en Angleterre entre 1999 et 2008, selon l’association.

## Quelles sont les causes du carcinome des cellules de Merkel?

Dans la plupart des cas de cancer de la peau, une exposition prolongée au soleil peut augmenter le risque de développer un CCM.

D’autres facteurs pouvant accroître le risque comprennent l’exposition à la lumière ultraviolette, la présence d’une condition affaiblissant votre système immunitaire ou d’un virus appelé polyomavirus des cellules de Merkel (MCPyV).

## Quels sont les symptômes?

Le CCM se manifeste généralement par des nodules sur la peau. Selon le Cancer Research UK, ces nodules sont souvent de couleur bleue/rouge et ont un diamètre inférieur à 2 cm, mais peuvent parfois être plus grands.

La peau qui les recouvre est généralement ferme et ils ne sont pas douloureux.

Ces nodules se trouvent souvent sur les zones du corps les plus exposées au soleil, comme la tête, le cou, les bras ou les jambes.

Contrairement aux formes courantes de cancer de la peau, le CCM peut se développer rapidement en quelques semaines ou mois et se propager à d’autres parties du corps, comme les poumons, les ganglions lymphatiques, le foie ou les os.

Le NHS recommande de consulter votre médecin généraliste si vous avez des doutes.

## Comment prévenir le cancer de la peau?

Il n’est pas toujours possible de prévenir le cancer de la peau, mais vous pouvez réduire vos chances de le développer en évitant une surexposition aux rayons UV.

Vous pouvez vous protéger des coups de soleil en utilisant une crème solaire à facteur élevé, en couvrant votre peau lorsqu’elle est exposée au soleil et en limitant le temps passé au soleil pendant les heures les plus chaudes de la journée. Les cabines de bronzage et les lampes de bronzage doivent également être évitées.

En restant conscient de l’importance de protéger notre peau du soleil, nous pouvons espérer réduire les cas de cancer de la peau et préserver notre santé.

Jimmy Buffett died aged 76 on Friday (1 September), in hospice care, after a years-long private struggle with skin cancer.

In a statement shared on his website, it was announced that the singer, who was best known for his hit song “Margaritaville”, had been fighting Merkel cell skin cancer for four years.

Cancer Research UK has recently warned that skin cancer cases are set to rise by half by 2040, with rocketing diagnoses driven by the “cheap package holiday” boom of the 1960s.

Skin cancer is the most common form of cancer in Britain and kills around 2,100 people each year. It is also one of the most common cancers in the world.

What is Merkel cell skin cancer?

Merkel cell carcinoma (MCC) is a rare type of skin cancer.

According to Cancer Research UK, it starts in the Merkel cells, which are usually in the top layer of the skin. These cells are near the nerve endings and they help us respond to touch.

The charity states that MCC is a “very rare” form of skin cancer, with 1,500 people diagnosed with the condition in England between 1999 and 2008.

What are the causes of Merkel cell carcinoma?

With most types of skin cancer, long-term exposure to sunlight can increase a person’s risk of getting MCC.

Other factors that could increase a person’s risk include being exposed to ultraviolet light, having a condition that can weaken your immune system or having a virus called Merkel cell polyomavirus (MCPyV).

What are the symptoms?

MCC usually appears as lumps on the skin. According to Cancer Research UK, the lumps are often a blue/red colour and less than 2cm across but sometimes they can be larger.

The skin over them is usually firm and they are not painful.

These lumps are often found on the areas of the body that get the most direct sun, such as the head, neck, arms or legs.

Unlike most common types of skin cancer, MCC can develop rapidly over weeks or months and can spread to other parts of the body such as the lungs, lymph nodes, liver or bones.

The NHS advises that if you are in doubt, contact your GP.

How to prevent developing skin cancer

Skin cancer is not always preventable, but you can reduce your chance of developing it by avoiding overexposure to UV light.

You can protect yourself from sunburn by using high-factor sunscreen, covering up your skin while in the sun, and limiting the amount of time you spend in the sun during the hottest part of the day. Sunbeds and sunlamps should also be avoided.

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